本文由 John Burg、Christine Murphy、Jean Paul Petraud 三位国际开发专业人士撰写,他们在 2018 年 9 月 7 日在 MERL(监测、评估、研究和学习) Tech DC 2018 年会议上,展示了他们的研究成果。他们认为,区块链的真正价值或许并不是技术本身的应用,而是一种促使人们去质疑的动力,去质疑我们在做什么,我们为什么要这样做,以及我们如何才能做得更好。

以下为其研究内容,有删节:

区块链是一种分布式数据库,它几乎不可纂改,点对点加密传输,不需要中心化的信任机构。虽然这项技术最初是为数字金融交易设计,但是它也正被应用在各种各样的场景,比如土地登记、向难民营提供人道主义援助、追踪教育补贴。包括政府机构、多边组织和智库在内的国际行动者,也在关注区块链,以期提高他们工作的有效性或效率。

作为 MERL(监测、评估、研究和学习)的实践者,我们当然想对区块链了解更多。这个由用户管理的完全透明的共享数据库,真的对数据的收集、管理和使用有极大的益处吗?区块链的一个特点是数据的不可纂改和可追踪,那么,这一特点是如何提高数据的收集、管理和使用的效率或者有效性的?与我们常用的技术相比,区块链的优点是什么?

我们做了什么?

我们在网上搜索了 43 个区块链用例,其中大部分的用例介绍是这样的:“运营成本……降低了 90%”或者保证“数据采集和存储的准确、安全”。我们还在网上找到了大量的新闻稿、白皮书和令人信服的文章。然而,我们没有发现区块链在这些用例中所取得的结果性的文件或者证据。我们也没有发现像其它发展中的技术所带来的经验教训或者实用的见解。 我们通过电子邮件、电话和面谈的形式直接与几家区块链公司联系,但是他们没有人愿意分享关于项目结果、MERL 过程或者潜在扩展的适应性管理等的相关数据。尽管都在宣扬区块链可以在低信任的环境下,可以在具体的流程和运作上带来透明,但是区块链行业本身并不透明。鉴于此,我们认为,区块链在国际发展空间中,缺乏证据来证明其所声称的价值,这对于潜在的采用者来说是个关键的缺口。

我们学到了什么?

支持试点开发的区块链公司并没有实行他们所宣传的,即通过共享数据和经验教训(关于什么有效、什么无效以及为什么有效)来提高透明度。很多通用的决策树模型和销售策略,被用来说服开发人员去相信区块链可为他们的工作增加价值。但是,在开发中加入区块链技术会发生哪些情况,并无详细的数据。

我们建议使用一个学习议程,来探究区块链在项目实施过程中,对每个阶段的数据收集、管理和使用所产生的作用。通常,“学习议程是由组织或团队收集的一组问题,它用来确定在计划和实施一个项目之前需要学习什么。”

我们探讨了有关数据收集、管理和使用的各种学习议程的问题,这些问题应在整个项目周期内得到解答。受益者、执行伙伴、捐助者和东道国政府可能提出的问题包括:

若项目在设计实施阶段使用区块链,那这个项目所涉及到的每个利益相关者可以得到什么?区块链带来的好处会激励他们参与到项目中来吗?

区块链能否解决不同利益群体之间的信任或者透明度问题吗?比如能否确保所呈现数据的真实性,或者这些数据能否足以辅助参与者做出决策?

是否有更低成本、更合适或更容易执行的现有技术,可以满足每个组的MERL需求?

MERL管理中存在的那些未解决的需求,是否可以用区块链来解决?或者区块链是否可以在关于做什么以及如何做方面,激发创新思考的能力?

我们接下来会做什么?

我们将继续探索 MERL 专业人士如何帮助他们的团队了解区块链技术对国际开发的好处。但是,最终的结果或许是区块链的真正价值并不是技术本身的应用,而是一种促使人们去质疑的动力,质疑我们在做什么,我们为什么要这样做,以及我们如何才能做得更好。

(本文作者:John Burg、Christine Murphy、Jean Paul Petraud ,译者:齐明)